Mère Andrea Savage, osb

Abbaye de Stanbrook (Angleterre)

La règle de Benoît et la synodalité

Présentation à la Conférence des déléguées de la CIB

23 mai 2022

 

MSavageLa synodalité est très d’actualité à l’heure actuelle. Dans l’Église catholique, nous sommes impliqués dans le processus qui nous mènera au synode des Évêques à l’automne 2023. Nous cheminons tous ensemble. Le pape François a invité tous les baptisés à participer à un temps d’écoute de l’Esprit Saint et de nos frères et sœurs en humanité.

Le dénominateur commun entre la règle de saint Benoît et la synodalité est le mot « écoute » comme aussi le mot « communauté ». La Règle commence par le mot « Écouter » et cette écoute est au cœur de tout ce qu’écrit saint Benoît. Au centre de cela se trouve notre écoute de la volonté de Dieu, qui nous guide tout au long de notre vie monastique, dans la prière, dans la lectio divina, par nos sœurs et dans le travail qu’il nous est demandé d’accomplir en communauté.

Nous apprenons tous peu à peu ce que signifie être une Église synodale. Le pape François le décrit succinctement dans son discours à l’occasion du 50e anniversaire de l’institution du synode des Évêques en octobre 2015 :

« Une Église synodale est une Église de l’écoute, avec la conscience qu’écouter “est plus qu’entendre”. C’est une écoute réciproque dans laquelle chacun a quelque chose à apprendre. Le peuple fidèle, le collège épiscopal, l’Évêque de Rome : chacun à l’écoute des autres, et tous à l’écoute de l’Esprit Saint, “l’Esprit de vérité” (Jn 14, 17), pour savoir ce qu’il dit aux Églises (Ap 2, 7). »

J’ajouterais à cela qu’une Église synodale doit être très bénédictine. Il y a dans la Règle beaucoup de choses que l’Église peut prendre et utiliser dans l’art de s’écouter les uns les autres et d’écouter Dieu. En fait, le document préparatoire produit par le Vatican pour le synode de 2023 cite RB 3, 3 sur l’appel de la communauté en Conseil.

« La raison pour laquelle nous avons dit que tous devraient être appelés pour un conseil est que le Seigneur révèle souvent aux plus jeunes ce qui est le mieux » (RB 3).

C’est un principe que nous devons utiliser dans toute l’Église dans le processus synodal et dans notre écoute. Fondamentalement, nous sommes appelés à nous écouter mutuellement pour discerner la voie à suivre. Nous cheminons ensemble. Pour entendre ce que l’Esprit Saint dit au Peuple de Dieu, à tous les baptisés. Cela signifie donner la parole à tout le monde. Si les gens n’ont pas de voix, ils deviennent frustrés et commencent à murmurer et nous savons tous ce que saint Benoît a à dire au sujet des murmures. C’est la seule chose qu’il abhorre ! Il nous dit (RB 4, 39) : « Ne grognez pas ». Bien que nous soyons également encouragés à garder le silence, même pour de bonnes paroles dans RB 6, il y a un équilibre dans la Règle entre les moments où il faut parler et les moments où il faut se taire.

Le silence est là pour que nous entendions la voix du Seigneur nous indiquant le chemin de la vie, et cela, nous le faisons dans le silence de notre prière et de notre lectio divina, mais également dans l’écoute de nos sœurs, dans l’exemple qu’elles nous donnent. Dans tout cela, nous apprenons à discerner quand parler et quand se taire. Combien de fois dans les chapitres communautaires trouvons-nous que ceux qui parlent rarement ont le plus à donner ?

Cela nous évite également les agendas cachés que nous avons tous. Lorsque nous abordons les réunions communautaires sur des sujets, nous devons faire attention à ce que notre ordre du jour ne bloque pas réellement le fonctionnement du Saint-Esprit si nous ne sommes pas ouverts.

Comme nous le savons, la règle de saint Benoît nous indique l’Évangile comme guide ; j’en suis venu récemment à voir l’histoire d’Emmaüs comme une illustration de la synodalité à l’œuvre. C’était littéralement un voyage à pied mais c’était aussi un voyage spirituel. Cela pourrait être décrit comme l’histoire d’une réunion de chapitre monastique en miniature. Tous les éléments sont là : les deux disciples - la communauté, Jésus - l’Abbé, et ils discutaient de l’affaire en cours. Revenons à l’histoire telle qu’elle se déroule. Les deux disciples sont visiblement très abattus car ils avaient espéré que Jésus soit celui qui allait racheter Israël (Luc 24, 21). Ils avaient voulu qu’il soit le Messie qui libérerait Israël. Il l’a fait, mais pas tout à fait de la manière à laquelle ils s’attendaient, selon leur ordre du jour !

Jésus leur dit : « “Esprits sans intelligence ! Comme votre cœur est lent à croire tout ce que les prophètes ont dit ! Ne fallait-il pas que le Christ souffrît cela pour entrer dans sa gloire ?” Et, partant de Moïse et de tous les Prophètes, il leur interpréta, dans toute l’Écriture, ce qui le concernait. » (Luc 24, 26-27)

Les disciples ont ouvert leur cœur et écouté. Nous savons qu’ils ont écouté parce qu’ils étaient prêts à changer. Jésus a non seulement libéré Israël, mais toute l’humanité. C’est quand ils sont à table et qu’il prend le pain, le bénit et le rompt, que leurs yeux s’ouvrent ; alors, ils reconnaissent qui leur a parlé, mais Jésus a disparu. Ils se demandèrent : « Notre cœur ne brûlait-il pas en nous pendant qu’il nous parlait en chemin et nous ouvrait les Écritures ? » Très souvent, lorsque nous nous réunissons pour discuter d’affaires importantes, notre ouverture et notre volonté d’écouter permettent au Saint-Esprit de faire son travail.

Je me souviens quand notre communauté discernait la voie à suivre à la fin des années 1990. La question que nous devions tous nous poser était de savoir ce qui nous donnerait la vie. En 1996, si vous m’aviez demandé si je voulais déménager et construire un nouveau monastère, ma réponse aurait été un non retentissant. Qu’est ce qui a changé ? Notre processus de discernement a commencé avec la communauté, utilisant des facilitateurs pour la première fois. Ce n’était pas ce que j’appellerais un succès retentissant, mais cela nous a permis de nous parler et de nous écouter. Nous avons reçu toutes sortes d’aides professionnelles sur le plan pratique : comptables, architectes, etc. Nous avons écouté ce qu’ils avaient à dire. Nous avons également reçu d’excellents conseils spirituels de l’intérieur et de l’extérieur de notre propre Congrégation. Parfois, j’ai eu l’impression que notre point de vue se retournait. Le moment est venu où nous avons dû sortir des sentiers battus !

Notre vision initiale était d’adapter et de changer notre monastère. Mère Joanna Jamieson, qui était alors abbesse, a décidé de ne pas limiter notre vision mais de nous permettre de rêver. « Rêvez de la vie bénédictine des femmes en Grande-Bretagne au 21e siècle, et appliquez-la à la vie de notre communauté. » Nous avons décidé d’examiner toutes les options qui pourraient s’offrir à nous. Au final, nous avions cinq options. C’est à ce moment que j’ai senti que tout avait changé. Avoir la permission de rêver m’a libérée ; les fenêtres ont été ouvertes et le Saint-Esprit a été autorisé à entrer. Quelques conseils de Mère Joanna m’ont également aidée : « Dieu est dans les faits ».

En regardant en arrière maintenant, sur la route que nous avons parcourue ensemble en tant que communauté : nous avons fait beaucoup de plans mais beaucoup d’entre eux ont fini dans la corbeille à papier. Dieu nous a fait faire un pas à la fois. Nous avons tellement appris du voyage ensemble, il y a eu beaucoup de hauts et de bas. Nous avons commis des erreurs, mais au-delà de tout, nous sommes devenues plus fortes ensemble, en tant que communauté. Nous avons appris à écouter ensemble, mais nous étions également disposées à changer. Le dicton de saint John Henry Newman me revient en mémoire  : « Vivre, c’est changer, et être parfait, c’est avoir souvent changé ».