Dom Jean-Pierre Longeat, osb
Presidente de AIM

 

Hermanos según la regla de San Benito

 

JPLongeat2018Si hay una dimensión importante para San Benito, es la de la fraternidad. En su Regla da el título de «hermano» para designar a los miembros de la comunidad monástica. Comparativamente, el título «monje» es empleado con mucha menos frecuencia. Podemos recordar aquí las conclusiones de Christine Mohrmann que, en su momento, señaló esta recurrencia en relación con el ideal de la primera comunidad cristiana, por los primeros ascetas cristianos, bajo la guía del Evangelio, tan bien expresada en el Prólogo de la Regla1 .

Cada vez que san Benito usa el título de “hermano”, está lleno de significado; su uso no tiene un papel meramente funcional, si no que marca un ideal. La comunidad monástica es descrita como un ejército fraternal en el que uno se ejercita y donde uno se vuelve más experimentado en la lucha contra el espíritu maligno (RB 1,5). Esta caracterización del valiente género de cenobitas ciertamente no es neutral. Debe tomarse muy en serio, tanto como la imagen de la escuela del servicio del Señor, o la del taller donde se practica con los instrumentos de las buenas obras. Al hablar de ejército fraterno, san Benito enfatiza la importancia de aprender a escapar de las trampas del enemigo y confiar para ello en la experiencia de aquellos en cuya compañía se libra el combate.

 

Compromiso fraterno en la comunidad

Una vez que el hermano novicio ha hecho su profesión, debe postrarse a los pies de los hermanos porque la consecuencia inmediata de su compromiso es precisamente la pertenencia a este cuerpo fraterno donde continuará la lucha contra todo lo que pueda obstaculizar el mandamiento de la caridad fraterna (RB 58, 23).

Esta dimensión también se recuerda al principio y al final de la Regla, como un factor importante. En los primeros párrafos, san Benito se dirige a los hermanos: «¿Hay algo más dulce para nosotros, hermanos carísimos, que esta voz del Señor que nos invita?» (Pr 19), y en el capítulo 72 que puede considerarse la verdadera conclusión de la Regla: «Que practiquen desinteresadamente la caridad fraterna” (RB 72, 8). Es porque una voz fraterna nos ha hablado con toda la dulzura de amor, que nos embarcamos en un viaje en una comunidad para trabajar allí con otros la dinámica de la caridad.

Entre estas dos menciones, se puede decir que toda la Regla consiste en responder de manera muy concreta al llamado recibido de la muy acogedora voz del Señor, y a la casta aplicación de los deberes del amor fraterno.

El mismo Prólogo se sirve de la interacción entre esta escucha y la práctica del mandamiento del amor: «Hermanos míos, cuando el Señor nos preguntó «¿Quién es el hombre que quiere la vida y desea ver días felices?» (Salmo 33) o de nuevo: «Quién morará en tu casa, Señor» (Ps 14), san Benito insiste: « Hermanos, escuchemos al Señor que nos responde». La voz de Aquel que nos habla nos invita a ponernos en camino y a actuar con eficacia. Para animar este proceso, es necesario desafiar a los monjes como hermanos muy queridos, al igual que San Benito.

Pero ¿qué tipo de hermandad constituye la vida monástica?

 

Una comunidad de hermanos

En primer lugar, la comunidad formada por un consejo de hermanos al que el abad consulta regularmente. Esta es una de las características de esta vida común. Esto sucede en diferentes niveles: ya sea con toda la comunidad reunida, o en un consejo de «sabios» en torno al abad. Como subraya la Regla, es bueno hacer todo con consejo, para evitar lamentaciones posteriores.

Una vez reunidos los hermanos, se solicitará el consejo de cada uno: es a la vez un derecho y un deber. Nadie puede deshacerse de tal solicitud. “Los hermanos expongan su parecer con sumisión y humildad»(RB 3:4). Esto proporciona una calidad de escucha y atención, de conciencia de que la opinión individual de cada uno vale menos que la del conjunto. Todo está vinculado, y el todo es mejor que la parte. Esto es lo que está en juego en estos consejos fraternos. Cuando esta dimensión no se practica con suficiente regularidad en la vida de una comunidad, ciertamente se vislumbra el peligro en el horizonte.

 

Una fraternidad humilde

StLiobaPor lo tanto, es necesario tener en el corazón la necesidad de la humildad para fomentar una verdadera comunidad de hermanos. En el capítulo siete sobre la humildad, se dice que el hermano sabio (literalmente el que quiere ser útil) para vigilar sus pensamientos se repetirá constantemente en su corazón: «Entonces seré puro en su presencia, si me guardo de mi iniquidad» (7,18). El pecado es esencialmente darle la espalda a Dios y querer actuar sólo por uno mismo. San Benito insiste: «Concluyamos, hermanos míos, que en todo momento debemos estar atentos». Al final de este capítulo 7, concluye: «Los hermanos llevan a los falsos hermanos y bendicen a los que los maldicen» (7,43). Del mismo modo que en el Prólogo y en toda la Regla, la invitación es a la escucha, a una vigilancia a la que los miembros de la comunidad están llamados en toda fraternidad. Del mismo modo, al final, deben ser capaces de amar a sus enemigos, de soportar falsos hermanos, de bendecir a quienes los maldicen, en otras palabras, de poner en práctica el mandamiento del amor. De lo contrario, es imposible avanzar. La humildad pone a la persona en disposición de escucha, atención, vigilancia, custodiando el corazón para seguir a Cristo en su camino pascual y vivir en verdadera comunión fraterna como él mismo lo hizo.

El hermoso testimonio de una comunidad monástica en el corazón de la sociedad es sobre todo por esta capacidad de fraternidad que aporta la gracia de la paz, la unidad y el amor.

 

Bajo la guía de Cristo

El abad cuya función es la de manifestar la presencia de Cristo en medio de la comunidad, debe velar por que la enemistad fraterna no se cuele en el grupo. Debe vigilar de manera especial sus propias acciones que hablan fuerte, a veces más que sus palabras. Esto se confirma especialmente en su relación con los hermanos a los que se acercará con humildad: “Tu que veías la mota en el ojo de tu hermano, no has visto la viga en el tuyo” (RB 2, 15).

La responsabilidad del abad es la misma independientemente del número de hermanos que tenga a su cargo (RB 2,38). Por la vigilancia que se le exige, tendrá que responder de los avances o retrocesos de cada uno. El capítulo 64 traduce esto con la poderosa fórmula concisa: el abad “aborrezca los vicios y ame a los hermanos” (64,11).

Los colaboradores del abad serán elegidos por el consejo de los hermanos, como por ejemplo el prior (65:15). Los decanos serán nombrados entre los hermanos que tienen una buena reputación y vida santa (21:1). En el capítulo sobre el mayordomo, san Benito hace presente la actitud fraternal que debe tener el responsable de la organización material del monasterio: «No contristará a los hermanos « (31, 6); “si por ventura algún hermano le pide una cosa poco razonable, no le contriste despreciándole, sino que, dándole razón de ello con humildad, la niegue a quien se la pide indebidamente” (31:7) y que “proporcione a los hermanos la ración establecida, sin altivez ni retraso”, (31:16).

Existe en san Benito una preocupación por involucrar a los hermanos y hermanas en la elección de sus responsables, como también la preocupación por hacer vida la fraternidad en todos sus aspectos, para que nadie se contriste en la casa de Dios.

 

El Servicio fraterno

Se puede decir que es una preocupación de toda la comunidad. «Los hermanos han de servirse mutuamente” (35:1). Aquellos que entran en servicio cada semana lavarán los pies de sus hermanos, imitando a Cristo en la víspera de su Pasión. La comida y el servicio que implica se conciben como momentos eucarísticos. Se refieren a aquellos ágapes que la primera generación de cristianos celebraba tras la participación que seguía el compartir eucarístico.

Se prestará especial atención a los hermanos enfermos que representan de una manera muy especial a Cristo en la comunidad («Estuve enfermo, y me visitasteis», y: «Lo que hicisteis a uno de estos más pequeños, a mí me lo hicisteis» ) (RB 36: 2-3). San Benito también se preocupa especialmente de que el servicio fraterno no perturbe a la comunidad: «Que los hermanos realicen su tarea sin murmurar» (41,5). Por esta razón, la organización debe funcionar bien. Hay un tiempo para todo, para el trabajo, para la liturgia, para la lectura espiritual, para la vida social. Dedica un capítulo completo al uso del tiempo, y finalmente (48) toda la vidaenfocada a la conversión alentándose mutuamente. Si alguna vez hay un hermano que sufre de desánimo (acedia), será bueno apoyarlo, estar a su lado y ayudarlo a pasar la etapa (48, 18). Por otro lado, también es importante que haya momentos personales en los que la relación fraterna no sirvan como distracción (48, 21). Si hay hermanos más frágiles, se tendrá especial cuidado con ellos, buscándoles una actividad proporcionada en la que puedan participar en el esfuerzo común y al mismo tiempo no los abrume ni los lleve a huir de su tarea (48, 24).

Es necesario asegurarse de que los servicios no sean demasiado pesados: en la cocina, en los talleres, en la enfermería, en la hospedería, en la portería... Si el portero necesita ayuda, se le dará un hermano menor para este propósito (66: 5). Suena banal, pero es una dimensión que afecta mucho la calidad de la vida cotidiana. Cuando alguien está angustiado por el trabajo, no puede servir en buenas condiciones a sus hermanos.

Y así como el mayordomo considerará el material del monasterio con tanto cuidado como los vasos sagrados del altar, así el abad confiará todo este material a hermanos confiables, y tendrá cuidado de que cada semana no falte nada, para que los hermanos que lo suceden en el cargo no tengan sorpresas y puedan contar con la confianza de los demás.

 

Una vida de búsqueda

La Regla subraya que la fraternidad está enraizada en la búsqueda de una disposición interior que se encuentra en la oración y la meditación.

Aparte del hecho de que nada debe anteponerse a la Obra de Dios, es decir, a la oración común, san Benito dispone que se dedique tiempo al estudio del salterio y las lecturas. Se sabe que los antiguos monjes dedicaban tiempo a aprender de memoria los salmos que son la materia prima del oficio. De ahí que a los hermanos que lo necesitan dediquen tiempo a esto entre las vigilias y la oración de la mañana (8:3).

La lectura en el coro es objeto de especial cuidado. No debe ser realizado por alguien que carece de la habilidad de leer (9). Aquí también entra en juego un sentido de fraternidad que toca las raíces de la revelación.

 

Corrección fraterna

La Regla se basa en la confianza fraterna. La comunidad está organizada como un equipo deportivo donde todos juegan su parte y dependen de otros para jugar la suya.

Y en primer lugar le toca al abad jugar el juego de la confianza fraterna, sabiendo con certeza lo que puede esperar de los demás. Por ejemplo, en asuntos de mayordomía, la confiará a hermanos de los que está seguro (32: 1), y verificará que no se produzca confusión de un momento a otro, especialmente en el traspaso de responsabilidades.

Pero no debemos ser ingenuos, en el monasterio como en todas las sociedades, existen los tramposos y es necesario corregir y controlar las tentaciones de tomar el poder.

No se puede lograr una vida fraterna armoniosa sin reglas. Es por eso que san Benito prevé medidas que promuevan la reflexión personal sobre la propia conducta y permitan el ajuste. Esto sucede especialmente en el contexto de las reuniones comunitarias diarias (liturgia, comidas). Un hermano que ha cometido una falta puede encontrarse temporalmente excluido de la mesa común o de la oración común (24-29). Esta separación está destinada a experimentar la carencia fraterna como un bien mayor que la variedad y el desorden de los propios deseos de cada uno. Hoy en día se produce un fenómeno inquietante que empuja a algunos hermanos o hermanas a aislarse, sin que esto se considere una dificultad o una prueba. Se contentan con cultivar sus propias diferencias, sin preocuparse por el bien común y convencidos de su derecho. Tanto es así que las formas de regulación fraterna adaptados a las mentalidades contemporáneas son tan difíciles de encontrar, que terminamos acomodándonos al hecho de que casi ya no existen. Me parece que esto es un tema que hay que profundizar para encontrar una buena solución en la vida de nuestras comunidades.

 

El fin de la Regla

Al final de su Regla, san Benito pone gran énfasis en la dimensión de las relaciones fraternas. Piensa en los hermanos que van de viaje, ya sea cerca del monasterio o a mayor distancia. Establece que sean bendecidos al partir y que oremos por ellos a su regreso. Se preocupa de cómo tratar el tema de las órdenes que parecen por encima de las posibilidades del hermano que la recibe. El proceso de debate es notable (cf. 68).

Establece que nadie debe golpear o castigar a otro hermano deliberadamente, sino que la corrección fraterna debe ser regulada por el abad y la comunidad.

Pide sobre todo que los hermanos se obedezcan mutuamente, unos a otros (71). Que haya en el monasterio el deseo de escucharse unos a otros y de poner en práctica lo que se ha oído. Si un hermano ha molestado a otro, debe reconocer inmediatamente su falta y pedir perdón en el acto (71,6).

San Benito resume esta atención a la fraternidad horizontal en la poderosa fórmula: « que practiquen desinteresadamente la caridad fraterna (72,8), es decir, que nadie se acerque demasiado a otro, ni ponga las manos sobre nadie.

 

Consejos para vivir la fraternidad

Señalemos aquí algunos consejos de la Regla que concretan la relación fraterna.

Lo más importante para vivir la fraternidad libremente es desprenderse de todo y no sentirse dueño de nada, sin dejar de estar atento a las necesidades, corporales y espirituales de cada uno.

Será necesario un diálogo para la correcta interpretación de las órdenes recibidas integrándolas en la vida fraterna, lo que hará más relevante su ejecución, incluso cuando se trata de cosas que parecen imposibles a primera vista (68). Los hermanos y hermanas aprenderán a implementar una voluntad común enraizada en la voluntad de Dios (71).

Por supuesto, el ajuste de cuentas personal que arbitrariamente daría prioridad a la ley del más fuerte debe evitarse a toda costa: nadie puede tomar una decisión subjetiva y radical sobre otros hermanos; eso debe dejarse a los superiores (70). Pero, por el contrario, también debe evitarse cualquier unión no deseada entre dos hermanos.

En materia de vestimenta, los monjes no deben preocuparse por su apariencia, sino que recibirán los hábitos de la comunidad, sin preocuparse por el estilo o el color, pero con un sentido mesurado, es decir, sin gastos excesivos (55).

No será necesario monopolizar los regalos desde el exterior o desde el interior, sino que cada uno debe aceptar lo que le sea útil.

Debe adoptarse una disposición interior permanente que marque el día de la profesión solemne en el que el nuevo hermano se postra a los pies de todos los demás y pide sus oraciones para ser recibido plenamente en la fraternidad de la comunidad. Mantendrá el rango de su entrada de tal manera que se borren las diferencias sociales y cualquier otra cosa que pudiera sobrepasar la comunión.

Cuando los hermanos se crucen entre sí, deben ser conscientes unos de otros y saludarse fraternalmente. Los jóvenes deben honrar a los mayores, y los mayores deben amar a los jóvenes. Se dirigirán a ellos cariñosamente como «hermano» y «padre» (nonnus). Esto caracterizará la relación dentro del monasterio, una relación con referencia al mandamiento de la caridad.

Evitaremos dejar a los jóvenes siempre juntos, y los mezclaremos con los mayores para que puedan tener un poco de perspectiva sobre sus criterios y no se sientan tentados a practicar la respuesta fácil o la dispersión de lo esencial (22).

Los hermanos servirán por turnos la mesa, cuidando de que a nadie le falte nada (38, 6). Habrá dos platos cocinados para que ningún hermano se vea privado si no puede comer uno.

Los hermanos deben proporcionar la lectura en la mesa de semana en semana, y para evitar un esfuerzo excesivo deberían poder comer antes de su servicio, especialmente si han estado ayunando toda la mañana (38.6,10).

Es importante que los hermanos hagan todo lo que tienen que hacer sin caer en la tentación de la murmuración interior o exterior. San Benito es muy insistente en ello por la calidad de la vida fraterna.

También insiste en que todo debe ocurrir a tiempo. Establece que el propio abad toque la campana para la liturgia o que confíe esta tarea a un hermano tan puntual que el oficio nunca se retrase (47). Y al finalizar el oficio, todos los hermanos deben salir de la iglesia en total silencio (52).

San Benito también establece que algunos hermanos pueden permanecer en el oratorio después del oficio. En este caso, deben ser discretos, sin hacer audibles los suspiros que pudieran hacer a Dios (52).

 

Acogida fraterna

Los hermanos están llamados a compartir su oración y una parte de sus vidas con las personas que vienen a alojarse en la hospedería del monasterio. Este es un punto fuerte de la vida monástica según san Benito. Los hermanos no hacen voto de retirarse en sí mismos. Se les exige que sean testigos de la comunión fraterna con aquellos a quienes acogen. (53)

San Benito especifica que cada huésped debe ser recibido como a Cristo, de modo que a su llegada el abad y los hermanos se apresuren a atenderlo, mostrando todas las atenciones de la caridad (53,3). Rezarán juntos y el abad les lavará los pies, siguiendo el ejemplo de Cristo a sus discípulos.

El abad comerá con los huéspedes y romperá el ayuno por ellos; podrá invitar a otros monjes a su mesa (56.2), mientras que la comunidad de hermanos observará el ayuno según la Regla (53,10).

Cuando los huéspedes sean numerosos, lo importante es que todo esté organizado de tal manera que la vida de los hermanos no se vea perturbada en lo esencial (53:16). Es por eso que la función de hospedero requiere grandes cualidades espirituales, incluida la conciencia de la presencia permanente de Dios que da sentido a todas las relaciones y a todos los actos de vida (53:21).

En la regla de San Benito los monjes no están enclaustrados de manera absoluta. Viajan y están en contacto frecuente con extraños. Un capítulo completo está dedicado a los hermanos que van de viaje (66). Cuando los hermanos tienen que abandonar el monasterio por un tiempo, piden la oración de la comunidad a la salida y al regreso, y permanecen conectados a ella, tanto como sea posible, asegurando las horas de oración.

 

Conclusión

Finalmente, la Regla de San Benito no es un tratado sobre la fraternidad como una idea generosa a la que sería bueno adherirse, sino más bien una invitación práctica a ponerla en práctica en el marco de una comunidad de vida permanente. Esta fraternidad se extiende a los huéspedes acogidos por el monasterio y a todos aquellos que, de cerca o de lejos, se relacionan con la comunidad. Finalmente, como hemos visto a lo largo de la historia humana, este testimonio fraterno es un elemento que estimula la construcción de una sociedad en su conjunto. De hecho, las comunidades monásticas demuestran que la fraternidad es posible, la viven en el largo plazo con estabilidad. El factor tiempo es esencial en el ideal monástico, aunque, desgraciadamente, el espacio haya desviado a menudo la atención: a veces estamos más atentos a la estructura, que puede volverse rígida e incapaz de adaptación.

Benito, como se ve en su vida escrita por Gregorio Magno, amaba este papel esencial de la fraternidad en la construcción social. También hoy nos invita a ser verdaderos testigos que dan su vida por amor dentro de una comunidad fraterna.

 

1. Christine Mohrmann, «Le rôle des moines dans la transmission du patrimoine latin», Revue d’histoire de l’Église de France, 1961, n° 144, p. 185-198.