Père Brendan Thomas, osb
Abbaye de Belmont (Royaume-Uni)

Monastic Formators’ Programme

 

MFPBrendanTHIl y a longtemps, des communautés monastiques du monde entier ont demandé à l’Institut monastique de Saint-Anselme de réaliser un cours spécialement destiné aux formateurs dans un esprit de sagesse partagée. Ce programme a été mis en place chaque année puis tous les deux ans depuis 2002 ; une nouvelle édition est actuellement en préparation pour 2022. C’est un programme distinct de l’Institut monastique de Saint-Anselme (qui a son propre directeur et son équipe d’animation), mais ce Monastic Formators’ Programme (MFP) est organisé en pleine collaboration avec l’Institut monastique et bénéficie de l’enseignement de quelques-uns de ses professeurs aussi bien que d’intervenants extérieurs à Rome.

Une trentaine de personnes environ, bénédictins, bénédictines, cisterciens et cisterciennes, participent aux cours qui sont donnés exclusivement en anglais. Tous les participants doivent avoir une connaissance pratique de la langue anglaise, en particulier ceux de l’Asie, de l’Afrique et de l’Amérique latine. Le programme dure trois mois ; il est ouvert à des moines et moniales vivant sous la règle de saint Benoît et engagés dans la formation ou se préparant à exercer une responsabilité de formation dans leur communauté.

Les frais s’élèvent à environ 7 000 euros, mais les monastères pour qui une aide financière serait nécessaire peuvent en faire la demande et recevoir une bourse grâce à la générosité de personnes désireuses de soutenir le programme.

Des temps sont prévus pour découvrir quelques-unes des richesses qu’offre la ville de Rome, mais aussi quelques lieux en lien avec la vie de saint Benoît : Norcia, Subiaco, et le Mont-Cassin. Le programme se déroule la moitié du temps à Saint-Anselme (Rome) et l’autre moitié à Assise.

 

MFPGroupeCaractère et but du programme

Le MFP est un programme intensif qui demande un sérieux investissement dans l’étude durant cette période de trois mois.

Le but de ce programme se décline en trois accents :

ACADÉMIQUE : pour donner une vue large et suffisamment profonde sur la tradition monastique et ses valeurs.

PÉDAGOGIQUE : pour réfléchir à la manière de transmettre cette tradition avec amour et enthousiasme.

PASTORAL : pour aborder les questions de développement et de discernement humain et spirituel.

 

Descriptif du programme

Ce programme est enraciné dans l’enseignement sur la tradition monastique et en particulier celle de saint Benoît. Il se compose de différentes matières :

– des cours sur des sujets relatifs à la tradition monastique et à la formation aujourd’hui ;
– des groupes de réflexion et d’échanges pour partager les expériences multiculturelles des participants entre eux et avec des experts ;
– des excursions et des visites de monastères et de lieux historiques du christianisme ;
– une vie communautaire basée sur l’Opus Dei et la prière personnelle, pour les participants de différents pays et de cultures variées.

 

Contenu du programme

Le contenu du programme de base est stable avec de nouveaux éléments de temps en temps.

Parmi les éléments principaux se trouvent : la dynamique monastique pour croître comme disciple chrétien ; l’écologie bénédictine ; la lecture de la règle de saint Benoît sur le terrain (Subiaco, Mont-Cassin) ; l’art de gagner les âmes ; le soin pastoral des novices ; la dimension pascale de la vie monastique (durant la Semaine sainte) ; l’appel à être humain ; le discernement des vocations ; l’enjeu d’une vie d’amitié dans le célibat en communauté ; les grandes sources de la tradition monastique : Basile le grand, Jean Cassien, la règle du Maître, les Pères du Désert ; Augustin d’Hippone ; l’histoire monastique : depuis saint Benoît jusqu’aujourd’hui ; Lectio divina ; les psaumes ; l’apprentissage de la prière ; le témoignage de la vie communautaire ; la conversion ; les vœux et l’engagement monastique ; l’accompagnement spirituel dans le contexte monastique.

 

Équipe de direction, les membres permanents

Le père Brendan Thomas, osb, de l’abbaye de Belmont (Angleterre) où il est actuellement prieur et maître des novices. Il est le directeur du programme depuis les débuts en 2002.

Le père Javier Aparicio est moine de Saint-Ottilien ; il est prieur de la communauté de Rabanal del Camino dans le nord de l’Espagne. Impliqué dans le travail de formation pour la congrégation de Saint-Ottilien ; il est membre du Conseil. C’est un ancien participant du MFP dont il a rejoint l’équipe dirigeante en 2019.

Le père Mark Butlin, osb, directeur associé, est un moine de l’abbaye d’Ampleforth (Angleterre) ; il a acquis une grande expérience internationale en travaillant pour l’AIM où il a des responsabilités pour l’Asie et l’Afrique anglophone. Il a organisé auparavant le programme de recyclage à Saint-Anselme. C’est l’un des initiateurs de la conception du programme.

 

Professeurs invités

Les cours ont permis de réunir ces derniers temps quelques-uns des meilleurs formateurs du monde monastique et certains des meilleurs professeurs. Bien que le contenu pédagogique exact puisse varier d’une année à l’autre, des contributeurs sont venus ou viennent encore régulièrement, dont : sœur Aquinata Böckmann, osb, de Rome ; père Abbé Bernardo Bonowitz, ocso, du Brésil ; père Michael Casey, ocso, d’Australie ; frère Colmán Ö Clabaigh, osb, d’Irlande ; père Columba Stewart, osb ; père Jeremy Driscoll, osb ; Père Abbé Gregory Polan, osb, et sœur Joséphine Mary Miller, de Grande Bretagne.

 

MFPVisiteProgramme 2022

Il n’y aura pas de programme en 2021 en raison de la pandémie. Le prochain programme se déroulera de mars à juin 2022.

Les formulaires d’inscription à ce programme peuvent être téléchargés à partir du site ou envoyés en pièce jointe par courriel (contacter le père Brendan si vous souhaitez plus d’informations).

La date de clôture des candidatures est fixée au 30 septembre 2021. Les candidatures arrivant après seront examinées s’il reste des places.

Les frais d’inscription à ce programme devraient être de 6 900 euros tout compris ; c’est le coût réel, par personne, de la mise en œuvre de ce programme. Grâce à de généreux donateurs qui soutiennent le programme, des bourses d’étude et des aides pourront être accordées aux communautés qui en ont besoin, mais en nombre limité.

 

Programme 2019

Le programme 2019 fut un succès. Il y avait vingt-trois participants issus de vingt pays différents : dix femmes et treize hommes, cisterciens et bénédictins de diverses Congrégations. Nous espérons et nous prions pour que leurs trois mois d’étude et de réflexion puissent enrichir leurs communautés au cours des années à venir.

Nous avons été particulièrement heureux d’accueillir de nouveaux enseignants, dont le père Mauritius Wilde, prieur de Saint-Anselme, et le frère John Mark Falkenhain, moine de Saint-Meinrad où il est professeur de psychologie. Le fait que la première partie du programme se soit déroulée à Saint-Anselme a été très apprécié par les formateurs et les étudiants. Ce fut une bonne chose de rejoindre la grande famille bénédictine, bien que le groupe MFP conserve sa propre identité, sa liturgie et son rythme de vie. C’était un lieu idéal car central et paisible.

 

Pour tout contact et informations, s’adresser à :
Dom Brendan Thomas, Directeur
Monastic Formators’ Programme
Site internet : www.monasticformators.org