Le monastère d’Agbang élevé au rang d’abbaye

Père Cyrill Schäfer, osb, Saint-Ottilien

 

AgbangLe mois d’août 2016 a été rempli d’événements au monastère d’Agbang, au nord du Togo, tout près de la frontière du Bénin. Le 5, le prieur Bernard Anaté inaugurait un nouveau centre informatique pour l’école monastique. Les constants soucis d’électricité ont été finalement résolus grâce à un générateur d’énergie solaire. L’abbé Blasio Park, dont le monastère de Waegwan en Corée a financé ce projet pour une part importante, était présent en personne à cette cérémonie. L’école primaire a été de ce fait encouragée à se voir élargie par la création d’un collège-lycée.

Le jour suivant, en la fête de la transfiguration du Seigneur que le monastère de l’Incarnation considère comme sa fête patronale, l’évêque local de Kara, Mgr Jacques Longa, a consacré la nouvelle église de l’abbaye, assisté des évêques de Dapaong et de Sokodé. La nouvelle église comme la chapelle précédente est construite dans la forme octogonale et rappelle par là la hutte traditionnelle africaine. Elle comprend plus de soixante-dix sièges pour les moines et deux-cents places pour les fidèles. La construction a été financée par les monastères de Münsterschwarzach (Allemagne), Schuyler (USA) et Uznach (Suisse).

AgbangabbeLe 8 août, après que le chapitre ait longuement partagé sa réflexion poursuivie depuis déjà longtemps et ses divers préparatifs avec le père Jeremias Schröder, Abbé Président des bénédictins missionnaires de la congrégation de Saint-Ottilien, le monastère a été élevé au rang d’abbaye. Le 10 août, le premier abbé a été élu et confirmé en la personne du père Romain Botta, osb, 48 ans, qui était secrétaire de la Congrégation depuis 2012. Le nouvel élu parle plusieurs langues et a beaucoup voyagé à travers le monde. Il a reçu sa formation secondaire en Tanzanie. Puis il a été supérieur du monastère de Tigoni au Kenya. Il a étudié la philosophie et la théologie aux USA et il a finalement passé quatre années comme secrétaire de la congrégation de Saint-Ottilien.